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État des lieux

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Vous mettez votre bien en location ou vous avez signé un bail pour louer un logement ?

Que vous soyez bailleur ou locataire, il est essentiel de remplir ensemble un état des lieux à joindre au bail.

Si le bien est une location meublée, il faudra également dresser sur papier libre l'inventaire du mobilier et de l'équipement fournis dans le logement.

Modèle d'état des lieux

État des lieux : un document important

etat-lieu Thinkstock

L'état des lieux est rempli et signé par le locataire et le bailleur sur un formulaire spécifique ou bien sur papier libre.

L'état des lieux se fait deux fois :

  • Avant la remise des clés au locataire, lorsque le logement est encore vide.
  • Lorsque le locataire rend les clés à la fin du bail.

Utilité de l'état des lieux

L'état des lieux permet de comparer les lieux à l'entrée et à la sortie du ou des locataire(s), en s'assurant :

  • À l'entrée : que le propriétaire remplit son obligation de délivrance d'un logement décent, qui ne laisse pas apparaître de risques manifestes pour la sécurité physique et la santé, et qui est doté d'éléments le rendant conforme à l'usage d'habitation.
  • À la sortie : que le locataire, qui est responsable des dégradations causées aux locaux, a bien rempli ses obligations en termes d'entretien et de réparation.

Contenu de l'état des lieux

L'état des lieux doit être rempli très consciencieusement, notamment par le locataire, pour éviter d'être tenu responsable, à son départ, de dégradations qu'il n'aurait pas commises :

  • Il décrit de façon détaillée, pièce par pièce, l'état du logement au début et à la fin de la location.
  • Il est rempli de façon contradictoire par le locataire et le bailleur/l'agent immobilier/l'huissier ou autre professionnel.
  • Il doit également être signé par les deux parties. Il est préférable que chaque signataire en conserve un exemplaire.

Il est conseillé d'effectuer un relevé des compteurs d'eau, de gaz et d'électricité, à l'état des lieux d'entrée comme de sortie.

D'autre part, le locataire peut tout à fait :

  • Émettre des réserves sur l'état des lieux d'entrée.

    Exemple : si l'électricité est coupée, le locataire peut émettre des réserves sur le fonctionnement des appareils électriques.

  • Demander un état des lieux du chauffage durant le premier mois de la saison de chauffe.

Le caractère contradictoire

L'état des lieux doit être établi de façon contradictoire entre le locataire et le bailleur.

Cependant, il arrive que l'état des lieux contradictoire ne puisse pas être réalisé à amiable :

  • absence de l'une des parties : l'une des parties ne peut être présente, ou refuse de l'être ;
  • refus de signature de l'état amiable : l'une des parties n'est pas d'accord avec le contenu de l'état des lieux et refuse de le signer.

Dans les deux cas, le caractère contradictoire n'est pas respecté.

Le recours à un constat d'huissier de justice permet alors de pallier la carence de la partie manquante : après convocation des deux parties par lettre recommandée avec accusé de réception 7 jours avant, l'état des lieux effectué par l'huissier est considéré comme contradictoire, et ce, même en l'absence d'une partie.

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Coût de l'état des lieux

Le plus souvent, l'état des lieux se fait à l'amiable entre le bailleur et le locataire, ce qui n'entraîne aucun frais.

Cependant, le fait de passer par un huissier (ou tout autre professionnel) entraîne des frais. Lorsque le passage par un huissier est :

  • Décidé d'un commun accord : les frais sont partagés par moitié.
  • Exigé par l'une des parties mais que l'autre est prête à se contenter d'un constat amiable : c'est à la première que revient alors l'intégralité des frais de constat.

Depuis le 15 septembre 2014, en cas d'établissement de l'état des lieux d'entrée par une agence immobilière, les honoraires susceptibles d'être facturés au locataire ne peuvent pas dépasser 3 € par m²  et ne peuvent pas être supérieurs à ceux supportés par le bailleur.

L'état des lieux de sortie ne peut quant à lui pas être facturé au locataire.

Lettre de contestation des frais d'état des lieux

Bon à savoir : en cas d'oubli !

Dans les premiers jours qui suivent son entrée dans le logement, si le locataire remarque un dysfonctionnement ou bien une dégradation qu'il n'avait pas remarquée à l'établissement de l'état des lieux, il peut le signaler au bailleur par lettre recommandée avec accusé de réception.

Le locataire peut notamment demander à ce que l'état des lieux soit complété pendant le 1er mois de chauffe pour tous les éléments de chauffage.

En plus, pour les baux conclus à compter du 27 mars 2014, le locataire peut demander à ce que l'état des lieux soit complété, pour tout élément du logement, dans les 10 jours qui suivent sa réalisation.

Lettre de demande de modification d'un état des lieux

 

Pas d'état des lieux : les conséquences

L'absence d'état des lieux, que ce soit à l'entrée ou à la sortie du locataire, n'enlève rien à la validité du bail. En revanche, le locataire peut, dans certains cas, être tenu responsable de certaines dégradations des lieux occupés, quand bien même il ne les aurait pas commises.

Présomption défavorable au locataire

Légalement, le locataire est « présumé les avoir reçus [les lieux] en bon état de réparations locatives » (art. 1731 du Code civil).

En conséquence : en l'absence d'état des lieux, le locataire étant présumé avoir reçu le logement en bon état, il est tenu de le rendre dans le même état, et est donc présumé responsable des dégradations qui y sont constatées.

Exceptions

Cependant, cette présomption peut être écartée dans 2 cas :

  • Le locataire peut apporter la preuve du mauvais état initial des lieux (au moyen de photographies, par exemple).
  • Si c'est le bailleur qui a fait obstacle à l'établissement de l'état des lieux (par exemple, en ne donnant pas suite à une mise en demeure envoyée par le locataire), l'article 3 de la loi du 6 juillet 1989 dispose qu'« à défaut d'état des lieux, la présomption établie par l'article 1731 du Code civil ne peut être invoquée par celle des parties qui a fait obstacle à l'établissement de l'acte. ».
    En conséquence :
    • le bailleur ne peut invoquer la présomption de l'art. 1731 C. Civ. ;
    • ce sera donc à lui d'apporter la preuve que les dégradations qu'il invoque sont la faute du locataire (par exemple, en prenant des photos et en les comparant à celles faites lors de l'état des lieux d'entrée), sans quoi celui-ci ne pourra être tenu pour responsable des dégradations.

Le bailleur doit donc faire en sorte que l'état des lieux soit correctement établi, faute de quoi le locataire sortant est présumé avoir reçu les lieux dans l'état dans lequel ils se trouvent au moment de leur restitution.

État des lieux de sortie : restitution du dépôt de garantie

Après comparaison par le propriétaire des deux états des lieux, le propriétaire restitue au locataire son dépôt de garantie, déduction faite des sommes éventuelles restant dues :

  • Si le locataire a entretenu correctement le logement pendant la durée du bail, le bailleur lui restitue l'intégralité du dépôt de garantie.
  • Dans le cas contraire, il peut conserver tout ou partie du dépôt de garantie s'il estime qu'il y a des réparations à effectuer. Le bailleur a donc le droit de déduire du dépôt de garantie toutes les sommes, hors loyer, qui lui sont encore dues par le locataire, à condition qu'elles soient justifiées : sommes dues au titre des charges non provisionnées ou des réparations locatives dont le locataire est responsable.
  • Le locataire n'est pas tenu de payer les travaux de remise en état qui résultent d'une usure normale du logement : sols, peintures, équipements, etc.

Attention : le locataire ne peut pas invoquer, pour refuser de payer le loyer, le fait que le propriétaire détienne le dépôt de garantie et pourrait l'utiliser comme moyen de paiement, et ce, ni durant la location, ni pendant le délai de préavis de fin de bail. Certains propriétaires l'acceptent ; toutefois, sachez que cet arrangement ne permet pas de justifier, à l'avenir, des sommes versées, et peut causer des problèmes divers au locataire comme au bailleur, en cas de contentieux ou de contrôle fiscal.


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